Gerontecnología*

Foto: Flicker, Creative Commons

Mucho se habla de la forma como el Internet “reduce” el aislamiento, la soledad, las distancias. Para muchxs de nosotrxs, las mensajerías de chat, los correos electrónicos, mensajes de texto, voz y video, las videollamadas o llamadas telefónicas son líneas de vida,  la forma como nos conectamos con las personas que queremos.

Los adultos mayores en nuestras vidas han integrado también la tecnología a sus rutinas diarias de manera más o menos eficiente. Algunos usan los servicios de taxi por celular, sacan dinero del cajero automático, revisan documentos y hacen búsquedas en línea con bastante precisión. En estas épocas pandémicas unx esperaría que las tecnologías les siguieran el paso, nos siguieran el paso. Pero no es así.

Las demandas recientes de pasar TODAS las actividades de socialización a espacios digitales FUNCIONALES no suceden con la rapidez con la que nuestros seres queridos esperan. Esta crisis sanitaria puede darnos muchas lecciones en relación con el tema de la tecnología y su uso por lxs adultxs mayores; de manejo de la ansiedad sin duda y del combate cotidiano contra la obsolescencia tecnológica, ¡totalmente!

Economías de escala

Las personas mayores en muchos casos no tienen acceso al mismo ingreso que las personas que seguimos trabajando. Tener un celular de última generación, banda ancha o wifi o los audífonos más eficientes no está dentro de sus prioridades. En la mayoría de los casos, la tecnología no es una prioridad. El costo de lentes, aparatos para mejorar la audición, caminadoras, prótesis dentales es tan elevado que un aparato que en 12 meses comienza a actuar de forma obsoleta o es tan frágil que no aguanta ni la caída más leve es impensable. 

Fluidez o cambios constantes de las reglas del juego

Muchas de las funcionalidades de las plataformas comerciales cambian constantemente. Estos cambios se han acelerado en tiempos recientes. Google particularmente ha recrudecido la manera como conecta al usuario, sus cuentas y sus dispositivos. Si no sabes cómo manejar el sistema, estás afuera de tus propias cuentas como le pasó a M, 72 años. Le es imposible usar su canal de YouTube ya que este está vinculado al celular de una usuaria y al correo electrónico de otra persona. M no usa You Tube más.

Orden desordenado

El uso desordenado de diferentes dispositivos y plataformas para enviar información sobre reuniones virtuales, formatos de las reuniones o la hora en la que se realizarán es común entre adultos mayores. Un correo electrónico es contestado por whatsapp con una liga a una plataforma de videoconferencias. La confirmación de asistencia se hace por llamada telefónica y el cambio de hora o de enlace a la llamada se hace por mensaje de texto -sms. L, 78 no logra entender cómo siempre se pierde las reuniones de su grupo de lectura. Todas las compañeras de su grupo viven con el celular en la mano y ella ha decidido dejar de luchar con ello. L no se conecta más.

Inaccesibilidad

La brecha digital con los adultos mayores no solamente es de acceso, costo, hardware y software. También es de accesibilidad. J tiene 95 años, varios trasplantes de córnea en cada ojo y hoy quiere conectarse con amigas, familiares, alumnas de sus clases de piano y coro. La pantalla de su iphone es ilegible para ella, mucho menos la flechita del tamaño de una pulga pequeña que debes apretar para buscar el contacto en su directorio. La letra de su correo electrónico está ya en 24 pts y no importando que escriba en mayúsculas, a veces no lo logra ver. Es una persona competente y capaz, sin embargo sus dispositivos, la accesibilidad y navegabilidad de los programas y aplicaciones que usa y las funciones más básicas no están diseñadas para personas mayores. Por suerte J tiene apoyo las 24 horas del día y cuando la persona que la acompaña tiene a bien ayudarle ella llama. 

Y la invasión de la privacidad  

“Eso del Facebook es tremendamente invasivo”, dice L, 78 años. Abrió su perfil por primera vez para jugar un juego de mesa con compañeras de su grupo de ejercicio. Sin darse cuenta y diciendo sí a todos los requisitos de la plataforma agregó a todos los contactos de su teléfono quienes comenzaron a inundarla con mensajes. L es una persona muy privada e introvertida, ahora tiene miedo de parecer descortés si no contesta los mensajes de usuarixs más expertoxs de Facebook. Ha decidido pensarlo bien, no sabe si quiere seguir teniendo un perfil en la red social. 

La pregunta que nos surge es si esta crisis permitirá exponer las importantes brechas por cubrir en el campo de las comunicaciones digitales y los dispositivos tanto en términos de accesibilidad como de acceso

Actualmente son pocos los dispositivos y aplicaciones disponibles en el mercado diseñados específicamente para facilitar su uso por personas mayores, quienes en general valoran diseños simples, iconografía de mayor tamaño y elementos que faciliten la visibilidad”.

Sigue estos consejos para poder apoyar a lxs adultos mayores en tu vida de manera más eficaz y con una actitud de servicio, paciencia y respeto. 

  • La autoestima, privacidad, seguridad y dignidad de las personas mayores debe ser la prioridad siempre.
  • Trabaja con ellxs en un archivo central de cuentas y contraseñas.
  • Remite a sus hábitos de siempre…una libreta que se guarda en un lugar seguro. 
  • Refuerza la idea de que compartir los passwords no es una buena práctica. Si alguien quiere ayudarles es mejor esperar y verificar con una persona de confianza.
  • Entrar a redes sociales por primera vez debe conversarse de la misma manera como se debe hablar del consentimiento.
  • Intenta establecer reglas de uso para las distintas plataformas de comunicación:
    • Información corta y saludos: Whatsapp
    • Tocar base o emergencias: SMS
    • Compartir información que hayamos verificado es de buena fuente: Redes Sociales
    • Pasar copias de documentos o archivos de información: Correo electrónico
  • Las videollamadas son un capítulo aparte. Hay tutoriales ya hechos para saber usar Zoom, por ejemplo. 

¿Tienen más consejos que compartir? Escríbanos a apoyo@vita-activa.org

Recursos para adultos mayores:

https://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/tecnologia/

* “El uso de tecnologías por personas mayores aumenta en forma progresiva en el mundo, y se ha acuñado el concepto de “Gerontecnología” como la rama de la ciencia dedicada a su estudio, y que busca formas de que las tecnologías mejoren la calidad de vida de los mayores”, Felipe Salech MD-PhD, Geriatra, Centro de Investigación Clinica Avanzada, Facultad de Medicina, Universidad de Chile

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